Arrêté à Las Vegas pour violences à l’encontre de sa petite amie sous l’effet de l’alcool, Chris Albrecht a été forcé de démissionner.
Dimanche 6 mai, dans la matinée, le dirigeant de la chaîne câblée HBO Chris Albrecht a été arrêté à Las Vegas, après avoir agressé sa compagne à l’extérieur du MGM Grand Casino. L’arrestation avait lieu quelques heures seulement après la diffusion en pay-per-view sur HBO du match de boxe entre Oscar de la Hoya et Floyd Mayweather Jr., qui se déroulait dans ce casino. Albrecht était libéré un peu plus tard, après avoir été bouclé au centre de détention du conté de Clark.

Mardi 8 mai, Albrecht faisait une déclaration à ses employés, sous-entendant son problème avec l’alcool. Sobre et membre des Alcooliques anonymes depuis 13 ans, il aurait rechuté il y a deux ans. Le Los Angeles Times rapportait le lendemain une affaire similaire remontant à 1991, impliquant déjà Albrecht et celle qu’il fréquentait – et dirigeait – à l’époque.

Le jeudi 10 mai, Variety informait ses lecteurs qu’après 22 ans passés au sein de la chaîne câblée, Chris Albrecht avait été forcé de démissionner. Le jour même, ce journal faisait un compte rendu de quelques réactions de professionnels sur cet évènement. Sur le site Web du Huffington Post, Ariel Emanuel, fondateur de l’agence artistique Endeavor, défendait Albrecht, en qualifiant la décision de HBO de réaction démesurée. Le producteur et manager Bernie Brillstein émettait son avis. « La pression médiatique et Internet poussent les compagnies à avoir un comportement qu’elles n’auraient pas eu il y a une décennie. » Bill Maher, animateur du talk-show de HBO Real Time with Bill Maher, prenait parti pour son ancien patron. « Les seuls faits que je connais à propos de Chris Albrecht sont qu’il est un programmateur de télévision génial, un grand ami et quelqu’un de bien. » À l’inverse, David Milch, créateur et producteur exécutif de Deadwood et de John from Cincinnati, une série bientôt diffusée outre-Atlantique, ayant lui aussi connu l’addiction, approuvait la décision de HBO. «Toutes ces personnes disent que l’entreprise aurait dû lui pardonner. Ce qu’elles disent, en fait, c’est que la société aurait dû le laisser malade. »

Diplômé en littérature dramatique dans une université new-yorkaise, Chris Albrecht a été de 1975 à 1980 copropriétaire d’une boîte de nuit de la Grosse Pomme, l’Improvisation. Quelques années après, il a travaillé pour ICM, une société d’agents artistiques où il représenta Billy Crystal, Whoopi Goldberg et Jim Carrey, avant d’intégrer HBO en 1985, comme vice-président senior des programmes originaux pour la Côte Ouest. De 1990 à 1995, il a été président de HBO Independent Productions, une branche dédiée au développement et à la production de séries de comédie pour HBO et les networks hertziens. Par la suite, il était devenu président de la programmation originale de toute la chaîne. En 2002, il était nommé PD-G de HBO.